Las pilas de botón o baterías de moneda son aquellas especialmente diseñadas para una amplia variedad de pequeños electrodomésticos, tales como audífonos, relojes y juguetes. Estas baterías tienen la forma de un botón/de la moneda, de ahí su nombre, y vienen en diferentes tamaños.

  • La ingestión de pilas de botón es frecuentemente mal diagnosticada por múltiples motivos, entre los cuales:
    • Frecuentemente no se presencia el momento en el que un niño/a ingiere la pila o batería
    • Los síntomas inmediatos a la ingestión son a menudo no reconocibles a simple vista; además en el caso de las pilas o baterías de litio, los primeros síntomas son similares a la gripe
    • Pilas de botón ingeridas pueden parecer monedas
  • Las pilas de botón puedes ser muy peligrosas si son ingeridas y alojadas en el esófago. Esto requiere atención médica inmediata, especialmente en el caso de pilas de botón que contienen Litio, dado su alto voltaje. El litio puede causar quemaduras muy graves en menos de dos horas. Mayor diámetro añade mayor riesgo de permanecer en el esófago.
  • Si el profesional que trata la urgencia no está seguro del tipo de batería que ha sido ingerida, el tratamiento debería basarse en la presunción de que se trata de una pila o batería de Litio.
  • Si hay sospecha de que se ha ingerido una pila o batería, los siguientes pasos constituyen una guía práctica sobre qué hacer al respecto:
    • Los pacientes no deben ingerir ningún tipo de comida o fluidos hasta que se haya tomado una radiografía que confirme la presencia de una pila o batería ingerida.
    • Si el paciente no tiene síntomas es recomendable tomar 5 minutos para determinar el número de identificación de la batería en el envase, o de una batería o pila similar.
    • Tomar inmediatamente una radiografía a todos los niños/as de hasta 12 años de edad que hayan ingerido una pila o batería, en todos los casos y de cualquier tamaño. En el caso de niños/as mayores de 12 años se recomienda hacer una radiografía en los casos en los que la pila de botón sea mayor de 12mm de diámetro, si el paciente presenta síntomas, si se ha ingerido más de una pila o batería, si se ha ingerido a la vez con un imán o cuerpo magnético o si el paciente ha tenido complicaciones en el esófago con anterioridad.
    • Los pacientes pueden no presentar síntomas inicialmente, pero pueden presentar síntomas tales como vómito, tos, falta de apetito, salivación intensa, fiebre, estridor, disfagia, fiebre o hematemesis.
    • Las baterías o pilas de botón alojadas en el esófago han de ser retiradas inmediatamente. Una endoscopia es el método más recomendado ya que permite la visualización directa del esófago, y por tanto una mejor toma de decisiones respecto a qué tratamiento tomar.
    • Perforaciones o fístulas en el esófago y la tráquea pueden permanecer hasta 28 días después de la retirada de la batería. Se recomiendo hacer un seguimiento por si aparecen complicaciones. Es también de anticipar que se encuentren dificultades respiratorias y complicaciones en las cuerdas vocales si la pila o batería está alojada en la parte superior del esófago. Es importante tener en mente que estenosis esofágicas y espondilodiscitis pueden no darse pero no manifestarse hasta pasadas varias semanas o meses tras la ingestión.
    • Si las pilas o baterías han pasado por el esófago y no hay daño gastrointestinal evidente (no hay síntomas), se debe permitir que la batería abandone el cuerpo de manera natural.
    • Se requerirá atención médica si se desarrollan síntomas o si una pila o batería ingerida es de un tamaño mayor (más de 20mm) no ha pasado del píloro tras 4 días. Para cualquier otro tipo de ingestión, los pacientes deberán prestar atención a su condición y a su dieta hasta que la pila o batería pase naturalmente por su sistema.
    • Se recomienda confirmar que la pila o batería ha abandonado el cuerpo con una inspección de las heces; si esto no ocurre se recomienda repetir la radiografía pasados 10-14 días.

 Esta guía está elaborada en base al consejo de especialistas en este campo.

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